Tehnologia CRISPR - ce este, cum funcționează

economie

Tehnologia CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) este un sistem de editare a genomului folosit în biologie moleculară pentru a face modificări directe în materialul genetic al organismelor. Această tehnologie a revoluționat industria de biotehnologie și permite cercetătorilor să efectueze teste și experimente pentru a înțelege cum funcționează mai bine ADN-ul.

Cum funcționează tehnologia CRISPR

CRISPR funcționează cu ajutorul unui set de proteine care utilizează guid-RNA (uneori numit ARN direcționat de ghidare), precum și o endonuclează numită Cas9. Ghid-RNA, care este o moleculă de ARN sintetizată în laborator, se atașează cu ușurință la o secvență specifică de ADN în genomul celulei respective. Odată ce ghid-RNA-ul se atașează, el recunoaște secvența de ADN și îi semnalează proteina Cas9 să taie lanțul de ADN, care poate fi eliminat, reparat sau înlocuit cu o secvență nouă. Acest proces este unul rapid și precis și poate fi folosit pentru a schimba pur și simplu o genă defectă sau pentru a adăuga o genă nouă pentru a îmbunătăți o funcție specifică a unui organism.

CRISPR este considerat o tehnologie relativ ieftină și poate fi utilizată în majoritatea laboratoarelor din întreaga lume. Acesta a înlocuit tehnologiile mai vechi, cum ar fi TALEN (TAL effector nucleases) și ZFN (zinc finger nucleases), deoarece este considerat mult mai ușor de utilizat și mai precis. Tehnologia CRISPR este folosită acum în cea mai mare parte în cercetare, dar are potențial pentru a fi folosită și în medicină și agricultură în viitor.

Celule stem și CRISPR

Celulele stem sunt celule nediferențiate care pot deveni orice tip de celulă dintr-un organism și au o importanță clinică și terapeutică imensă în domeniul medicinei regenerative. Enzimele CRISPR-Cas9 pot fi utilizate pentru a modifica genele din celulele stem umane, făcând posibilă crearea de celule stem care sunt mai puțin susceptibile la respingerea celulelor în transplanturile dintre specii diferite, creând astfel posibilitatea de a fi utilizate în terapii clinice.

Posibilități și riscuri ale tehnologiei CRISPR

CRISPR oferă o mulțime de posibilități pentru medicină și biotehnologie. În medicină, tehnologia CRISPR a revoluționat terapia genică, făcând posibilă tratarea bolilor genetice și terapia celulară. În domeniul agriculturii, tehnologia CRISPR poate fi folosită pentru a îmbunătăți plantele și a face culturile mai rezistente la condițiile climatice, creștere sau dăunători.

În ciuda beneficiilor potențiale pe care le oferă această tehnologie, sunt întotdeauna și riscuri. Una dintre cele mai mari preocupări este posibilitatea ca tehnologia CRISPR să afecteze neintenționat alte gene în genomul unui organism. Acest lucru poate duce la efecte secundare nedorite și trebuie să fie testat și monitorizat cu atenție.

Un alt motiv al îngrijorării este posibilitatea utilizării CRISPR pentru a crea organisme modificate genetic (OGM) în mod neetice, care ar putea avea un impact negativ asupra mediului natural, de exemplu, ducând la creșterea în continuare a utilizării pesticidelor.

Concluzie

Tehnologia CRISPR este o tehnologie puternică care are potențialul de a schimba modul în care oamenii văd lumea. Cu toate acestea, trebuie utilizată cu precauție și monitorizată cu atenție, pentru a limita riscurile și pentru a asigura că utilizarea acesteia se face într-un mod etic și responsabil.